Make your own free website on Tripod.com

ALNICOLSA PRODUCTOS AGROINDUSTRIALES

VENTANILLA - CALLAO (PERÚ)
Telefax.511. 553.0981.  E-mail.
lebr7@yahoo.com

 

LA MACA, IMPORTANTE ESPECIE VEGETAL PERUANA

MERECE UN MAYOR ESTUDIO.

La maca es un cultivo oriundo del piso ecológico alto andino. Matos refiere a su presencia en los inicios de la era cristiana y su expansión en toda las culturas que se desarrollaron en los Andes. Vilchez manifiesta que a la llegada de los Españoles este cultivo era el de mayor importancia por su producción, consumo y comercialización, y que los antiguos pobladores de la actual provincia de Junín tributaban anualmente1500 Kilogramos de maca al Virrey, por lo que se supone pudo ser exportado. Antunes indica que el 56% de alimentos en la dieta inca estuvo constituida por féculas desarrolladas dentro del suelo, entre ellas la maca.

La maca se cultiva en zonas comprendidas entre 3000 – 4500 msnm; su principal hábitat es la región puna en suelo de pendiente moderada. Esta planta es resistente a la agresividad climatológica de continuas heladas, granizadas, nevadas, sequías y plagas.

En una planta herbácea anual. Con raíz de consistencia dura y napiforme (parte comestible) de 4 – 7 cm de longitud por 3 – 5 cm de diámetro en su parte ancha.

Su ubicación en el reino vegetal es la siguiente:

División Sub división Clase Sub - clase Orden Familia Genero Especie
Fanerógramas Angiospermas Dicoteledóneas Arquidamides Rhoedales Crucíferas Lepidium Lepidium meyenii walp

Se conoce cuatro variedades de esta especie según el color de la parte comestible: crema, púrpura, negra y mixta morada-blanquecina.

Botánicamente es pariente cercano de la zanahoria (Daucus carota), mostaza (sinapis nigra L.), apio (Apio graveolens), berro (Nasturtium officilane), nabo (Brassica napus), rábano (Raphanus sativus), entre otros.

Lobatón refiere que la fama de la maca se debe a su aparente o real poder afrodisiaco, lo que aún no está científicamente comprobado. Aparte de estas especulaciones, lo que está probado es que favorezca la fertilidad y ayuda a regularizar el ciclo menstrual; además todos los testimonios indican que la humilde maca es un excelente tónico revitalizador y vigorizante que puede hacer verdaderos milagros en seres afligidos por la frigidez e impotencia, la esterilidad, o todas estas deficiencias juntas; incluso unos herbolarios del centro del país, dicen que es un magnifico recurso para tratar casos de reumatismo y males respiratorios. La composición química de la maca comparada con la de sus parientes cercanos se señala en la tabla 1.

Si comparamos, se nota la calidad alimenticia de la maca; pero ello no explica las propiedades terapéuticas atribuidas. En tal sentido proponemos que estas radicarían en componentes químicos que aún no han sido identificados y que deben estar presentes en pequeñas concentraciones , como es el caso de los metabolitos secundarios.

Tabla 1. Composición química contenida en 100g de la parte comestible.

  Maca zanahoria rábano col nabo
Agua, g 72. 1 89. 0 95. 1 92. 4 94. 7
Calorías 104. 0 41. 0 14. 0 24. 0 16. 0
Proteínas 3. 9 0. 6 0. 8 1. 5 0. 6
Extracto etéreo 0. 5 0. 5 0. 1 0. 3 0. 2
Carbohidratos 21. 9 9. 2 2. 9 4. 9 3. 6
Calcio, mg 72. 0 33.0 36. 0 70. 0 34. 0
Fósforo, mg 53. 0 16. 0 29. 0 69. 0 34. 0
Fierro, mg 4. 3 0. 5 1. 0 0. 4 0. 1
Caroteno, mg 0. 0 11. 0 0. 0 0. 1 0. 0
Tiamina, mg 0. 5 0. 04 0. 01 0. 3 0. 01
Rivoflavina, mg 0.11 0. 04 0. 02 0. 03 0. 04
Niacina, mg 0. 00 0. 18 0. 19 0. 33 0. 23
Acido ascórbico, mg 0. 8 17. 4 18. 6 48. 5 21. 1

Fuente: Perú, Instituto de nutrición, INCAP , ICNND.

Algunos trabajos de investigación realizados en nuestro país en los años 1961 y 1968, merecen ser revisados aplicando métodos y técnicas modernas, a fin de reforzar estos estudios y continuar la tarea emprendida en esos años y que hoy, con los adelantos de la ciencia, las experiencias habidas y el trabajo minucioso podrían permitir el aislamiento, identificación y ensayos farmacológicos de algunos de sus metabolismos secundarios de la maca.

Chacón realizó el estudio fitoquímico preliminar de la maca y reportó la presencia de ácidos grasos, taninos, heterósidos(glucosinolatos) y alcaloides; no reportó la presencia de esteróides ni saponias. Este mismo trabajo presenta los resultados de la actividad farmacológica de la harina de maca y del estracto alcaloidal con resultados promisorios; así pues: un lote de ratas albinas que recibió una alimentación, desde su nacimiento enriquecida en 1/3 parte con harina de maca, tuvo una frecuencia de procreación mayor que aquel lote de ratas albinas que tuvo similar alimentación pero sin que esté enriquecida.

También demostró el estímulo de la maduración folicular en ratas albinas de cinco semanas de edad, separadas en dos lotes; primero alimentadas con maca y nicovita y segundo las que recibieron la misma alimentación y en las que además se les inyectó intraperitonalmente el extracto alcaloidal de la maca; los resultados obtenidos están basados en el estudio anatomopatológico de los ovarios de las ratas sacrificadas durante la experimentación.

Recientemente se probó los efectos del extracto hexánico inyectado intraperitonalmente inmadura; del lote patrón se determinó lo esperado, características de ratas sexualmente maduras; del lote problema que recibieron el extracto hexánico, se observaron características de ratas sexualmente maduras aún que los efectos fueron en menor grado que con los del patrón. En todos los casos se observaron la proliferación y descamación del epitelio vaginal y apertura de vagina. Después de sacrificar los animales se controló el aumento de peso del útero y se realizaron los estudios histológicos en el; concluyendose de este trabajo, que el extracto hexánico de la maca tiene propiedades extrogénicas marcadas en los animales estudiados.

Lobatón manifiesta que las raíces de la maca "rey mundial de las alturas" curan, nutren y fertilizan, todo en uno; tan igual o mejor que el "Ginseng Koreano" o "ginseng rojo", el cual es ofrecido al mercado como revitalizador natural e indicado par a todos los casos debilitamiento, agotamiento físico, impotencia funcional, estados represivos, hipertensión.

El nombre ginseng corresponde a varias especies vegetales del género panax del cual existen diversos trabajos de investigación , en los que se reporta la presencia de saponinas derivadas de tres geninas, dos de las cuales son tetracicliclas (protopanaxadiol y protopanaxatriol) y una pentacíclica (ácido oceanólico); además, se reporta la presencia de poliacetilenos y ginsenósidos

La actividad farmacológica y bioquímica reportadas para el "Ginseng Koreano" y atribuidas a la maca "Ginseng peruano" son similares, por ello nos preguntamos ¿tendrán componentes químicos parecidos? interrogante que nos preocupa, y motiva estudiar para despejarla. Por lo pronto, de ambos podemos decir que poseen saponinas

En mérito a sus propiedades y a la peruanidad de este cultivo, estamos realizando la investigación con el propósito de conocer los principios activos y probar científicamente algunas de estas propiedades atribuidas desde el tiempo de los incas. Como antecedente para esta investigación, en la literatura encontramos estudios para otras especies del género Lepidium donde se reportan el aislamiento e identificación de glucosionolatos (componentes químicos responsables de olores fuertes y característicos de numerosas crucíferas), como el 3,4,5 - trimetoxibenzilglucosinolato en el Lepidium hissopifolim y lipidium sordiun, el p - metoxibenzilglucosinolato en el Lepidium bonariense.

 

HARINA  DE  MACA

TABLA VALOR NUTRITIVO

VALOR NUTRITIVO (g/100 g) 
Humedad 9-12 %
Proteínas 9-13 %
Grasas 0,6-0,9 %
Carbohídratos 65-75 %
Fibras 4-8 %
Cenizas 3-6 %
 
 Fuente:  Maca, Planta Medicinal y Nutritiva del Perú, Obregón Vilches, L. Instituto de Fitoterapia Americano.  1998 Lima, Perú

TABLA DE AMINOACIDOS  EN LA MACA

AMINOACIDOS (mg. concentración / g. de proteína)
Acido glutámico 156,5
Arginina 99,4
Acido aspártico 91,7
Leucina 91,0
Valina 79,3
Glicina 68,3
Alanina 63,1
Fenilalanina 55,3
lisina 54,5
Serina 50,4
Isoleucina 47,4
Treonina 33,1
Tirosina 30,6
Metionina 28,0
HO-Prolina 26,0
Histidina 21,9
Sarcosina 0,7
Prolina 0,5
Cisteina No determinado
Triptofano No determinado
Fuente: Composición Quimica de Lepidium meyenii. Dini A. Universidad de Nápoles - Italia, 1990


ESTEROLES EN LA MACA (Lepidium meyenii)

ESTEROL PORCENTAJE
SITOSTEROL 45,50
CAMPESTEROL 27,30
ERGOSTEROL 13,60
BRASSICASTEROL 9,10
ERGOSTADIENOL 4,50

Fuente: Maca, Planta medicinal y Nutritiva del Perú, Obregón V. L. Instituto de Fitoterapia Americano. 1998 Lima, Perú.

TABLA VALOR NUTRITIVO

VALOR NUTRITIVO (g/100 g) 
Humedad 9-12 %
Proteínas 9-13 %
Grasas 0,6-0,9 %
Carbohídratos 65-75 %
Fibras 4-8 %
Cenizas 3-6 %
 
 Fuente:  Maca, Planta Medicinal y Nutritiva del Perú, Obregón Vilches, L. Instituto de Fitoterapia Americano.  1998 Lima, Perú

TABLA DE AMINOACIDOS  EN LA MACA

AMINOACIDOS (mg. concentración / g. de proteína)
Acido glutámico 156,5
Arginina 99,4
Acido aspártico 91,7
Leucina 91,0
Valina 79,3
Glicina 68,3
Alanina 63,1
Fenilalanina 55,3
lisina 54,5
Serina 50,4
Isoleucina 47,4
Treonina 33,1
Tirosina 30,6
Metionina 28,0
HO-Prolina 26,0
Histidina 21,9
Sarcosina 0,7
Prolina 0,5
Cisteina No determinado
Triptofano No determinado
Fuente: Composición Quimica de Lepidium meyenii. Dini A. Universidad de Nápoles - Italia, 1990


ESTEROLES EN LA MACA (Lepidium meyenii)

ESTEROL PORCENTAJE
SITOSTEROL 45,50
CAMPESTEROL 27,30
ERGOSTEROL 13,60
BRASSICASTEROL 9,10
ERGOSTADIENOL 4,50

Fuente: Maca, Planta medicinal y Nutritiva del Perú, Obregón V. L. Instituto de Fitoterapia Americano. 1998 Lima, Perú.